职业教育愈来愈注重线上渠道,成为在线教育的一个重要细分市场。

德勤在《中国民办教育发展报告2015》中指出职业教育的特点决定了它比某些种类的教育更适合在线上传播。首先,职业教育课程标准化程度较高,便于通过信息技术迅速推广,而职业教育对师资力量要求较高,大部分优秀教师资源集中在北京等一线城市。因此,不少职业教育机构将教师招聘、培训、课程设计开发等核心环节设置在师资力量和研发团队较为集中的总部,然后通过远程教学的形式进行内容输出。

再者,接受职业教育的人群大多因工作原因对授课时间和空间的限制条件较多,而在线课程能够令他们相对自由地安排授课时间。另外,接受职业教育的人群大多是基于个人意愿的主动型学习,自制力强,因而更加适应自主可选性的课程安排。

职业教育提供商纷纷占据互联网渠道,尤其是抢滩互动互联领域。在2014年至2015年7月的国内职业教育融资案例中,绝大部分均涉及在线教育业务。

艾瑞数据分析显示,2015年,在线职业教育的市场规模占整个在线教育市场的比例将达到20.2%,与高等学历在线教育(47.5%)、在线语言培训(19.8%)一道成为在线教育市场的主流。

腾讯发布的《2014年中国教育市场发展报告》同样显示,期望未来接受职业教育的人数,远远高于期望接受语言培训、中小学文化辅导、婴幼儿早教培训等其他教育种类的人数。

严峻的就业形势和产业升级对人才的更高要求也促使国家推行政策,大力发展职业教育体系。国务院在2014年6月发布《关于加快发展现代职业教育的决定》,文件指出,“到2020年,接受继续教育的从业人员将达到3.5亿人次。”华泰证券根据以上数据预测,到2020年我国职业教育市场规模将有望达到万亿元人民币水平。

热门领域当然少不了BAT(百度、阿里巴巴、腾讯)的身影。近年来BAT纷纷凭借自身优势、通过“收购+新建”的方式大举进军职业教育行业。

2014年,仅网上公开可查的国内职业教育融资案例就有29起。2015年上半年大量资金继续涌入职业教育市场。

德勤认为,中国职业教育或将成为海外资本看好中国教育领域的一个新市场。

达内科技成立于2002年9月,截至2013年底共培养了13万余名学员,和3.5万家企业建立了合作关系。这家公司于2014年4月3日在美国纳斯达克正式挂牌上市。达内采用“远程视频教学+线下实体学习”的O2O模式,开发了帮助学员和老师、助教互动的远程教学和学习系统(TTS),培养符合企业需求的IT人才。据凤凰教育报道,达内科技的学员起薪比全国平均水平高14.3%

大量职业教育创业公司随之出现。许多创业公司发挥与高校及企业的合作优势:以西普学院、开课吧和计蒜客为代表的教育机构与高校合作开发补充课程;以极客学院为代表的职业培训学校根据企业用人需求开发培训课程;以西普学院、职业梦为代表的教育机构则直接在合作企业建立实践基地,为学员和企业搭建人才输送渠道。

职业教育创业公司的另一特征是深耕某一领域的趋势明显,其中IT教育领域的公司数量远远超过其他领域,典型的例子有广泛覆盖IT泛学科的开课吧和专注于网络信息安全领域的西普学院。

虽然在线教育前景广阔,但并非稳赚不赔。据前瞻产业研究院统计,截至2014年12月,国内已有将近60家在线教育企业倒闭或转行。数量最多的是平台类(13家),其次为K12类(12家),另外还有早教(11家)和职业教育(5家)。

水木学堂、IterCast、枇杷树、学技能网和泡面吧等在线教育机构的倒闭或转行,大部分根本原因还是没有找准盈利模式。目前绝大多数在线教育企业仍然靠融资存活,很少真正实现盈利。

资本的快速涌入固然让在线职业教育发展得如火如荼,然而在拿到投资后是否能沉下心来提升产品品质、找准盈利模式、培养客户黏性,而非追求短期的利益回报,是在线职业教育机构立足市场的关键。以成立于2012年10月的IterCast为例,它是一个Linux学习与交流的在线IT教育网站,早期便获得了天使融资。但创始人苏勇因为加入了投资人的团队而放弃了自己的创业项目,IterCast于2014年5月24日正式关闭。